Oldies d'or ; Nutrition pour chiens et chats seniors - GA Pet Food Partners

En quoi une nourriture pour animaux de compagnie senior est-elle différente ?

Les régimes alimentaires pour chiots sont largement acceptés dans l'industrie, avec des directives nutritionnelles clairement définies. Or, en revanche, les besoins nutritionnels des chats et chiens seniors ne sont pas strictement définis par FEDIAF, AAFCO au sein de l’ CNRC. Bien que nos animaux de compagnie passent proportionnellement plus de temps dans la catégorie « senior » ou « gériatrique », leurs besoins nutritionnels sont basés sur des paramètres adultes. Néanmoins, les chats et les chiens âgés peuvent bénéficier de changements nutritionnels adaptés pour soutenir les changements physiologiques connus pour se produire au cours de cette étape de la vie.

Que dois-je nourrir mon chien senior ?

Les régimes pour seniors pour chiens et chats de compagnie sont formulés pour répondre aux changements physiologiques connus qui se produisent avec l'âge des animaux. Par exemple, on sait que les niveaux d'activité diminuent chez les chiens plus âgés. Par rapport aux jeunes chiens adultes (1.5 à 4.5 ans), les chiens âgés de 7 à 9 ans étaient 17 % moins actifs, tandis que les chiens âgés de 11 à 14 ans se sont révélés être 42 % moins actifs. 1. Alors que les niveaux d'activité diminuent avec l'âge chez les chiens, l'efficacité digestive semble être maintenue 2 – c'est-à-dire que les chiens âgés sont capables de tirer de l'énergie de leur alimentation aussi efficacement que les chiens adultes plus jeunes.

Ensemble, ces facteurs augmentent le risque que les chiens âgés deviennent en surpoids si la nutrition n'est pas adaptée en conséquence. Par conséquent, une alimentation pour chiens âgés formulée avec une teneur accrue en protéines et une teneur réduite en graisses, avec une diminution globale de la teneur en énergie, devrait aider à maintenir la masse corporelle maigre et à limiter la prise de poids et le dépôt de graisse.

Que dois-je nourrir mon chat senior ?

On suppose souvent que les chats âgés ont une tendance à l'obésité et que l'apport énergétique doit être limité comme pour les chiens âgés. Il existe des preuves à l'appui, mais des études sur des populations de chats âgés indiquent que ce point de vue est trop simple. Dans une grande colonie de chats de recherche, le pourcentage de graisse corporelle a augmenté de façon marquée chez les chats âgés de 7 à 12 ans par rapport aux chats adultes (1 à 7 ans) 3. Cependant, une diminution du % de graisse corporelle a été observée chez les chats de plus de 12 ans. 3.

Des résultats similaires ont également été rapportés dans une enquête sur les chats appartenant à des clients 4, où plus de 60% des chats « matures » (7-10 ans) et des chats « seniors » (11-14 ans) étaient classés comme « trop gros ». Cette enquête a révélé qu'env. 40 % des chats gériatriques (> 15 ans) étaient considérés comme « trop gros », mais aussi qu'environ 40 % des chats gériatriques étaient classés comme « trop minces » - en raison non seulement de la perte de graisse mais aussi de la perte musculaire. La digestibilité des protéines et des graisses diminue chez certains chats à mesure qu'ils vieillissent, avec la plus grande incidence chez les chats de plus de 12 ans 3. Cela est en corrélation avec l'augmentation de l'incidence de la perte de graisse et de muscle dans cette catégorie d'âge4.

Les résultats ci-dessus indiquent différents ajustements nutritionnels pour mieux répondre aux besoins des chats « seniors » et « gériatriques ». Pour les chats âgés (par exemple 7 ans et plus), les régimes riches en protéines et faibles en gras seraient les meilleurs pour aider à maintenir la masse maigre tout en limitant le dépôt de graisse et la prise de poids/l'obésité. Pour les chats « gériatriques » (par exemple 12 ans et plus), une augmentation des graisses alimentaires combinée à une teneur élevée en protéines serait appropriée pour aider à maintenir le poids corporel et la masse corporelle maigre.

Comme pour toutes les étapes de la vie, une source d'eau fraîche doit être offerte à tout moment. La consommation d'eau peut sensiblement diminuer chez les animaux de compagnie plus âgés. Les chats gériatriques, en particulier, présentent un risque accru de déshydratation 3. La présentation d'eau à côté de la nourriture ou à plusieurs endroits peut augmenter la consommation et prévenir la déshydratation.

Quand commencer à nourrir un régime senior ?

Comme les humains, les chiens et les chats ne vieillissent pas systématiquement, et l'âge chronologique ne correspond pas toujours à l'âge physiologique. La race a une grande influence sur la durée de vie des chiens, les petites races devant survivre à leurs homologues de grande race. Cette variation de la durée de vie rend difficile l'établissement d'un âge exact pour les chiens « seniors ». Les signes de vieillissement peuvent être perceptibles chez les chiens de grande race dès l'âge de 5 ans, tandis que les petites races peuvent être aussi tardives que 10 ans. Chez les chats, la race est moins influente et le processus de vieillissement est plus progressif. Une classification suggérée est que les chats deviennent « seniors » vers 7-8 ans et progressent vers « gériatriques » à partir d'environ 12 ans. 5.

En l'absence d'un point d'âge donné pour marquer la nécessité de passer à un régime alimentaire pour personnes âgées, la surveillance des individus est essentielle. L'observation des comportements et des niveaux d'activité peut révéler des signes de vieillissement. Votre chien ralentit-il lors des promenades ou s'intéresse-t-il moins au jeu ? Les changements dans les niveaux d'activité ou les comportements peuvent être plus difficiles à détecter chez les chats âgés, car les chats ont tendance à être plus sédentaires. L'évaluation du poids corporel et de l'état corporel (BCS) sont également des outils clés que les propriétaires doivent utiliser conformément à l'évaluation vétérinaire régulière. Une surveillance régulière peut aider les propriétaires à identifier les signes généraux de changements liés à l'âge ainsi que les maladies sous-jacentes potentielles à un stade précoce 6

L'adaptation aux besoins des animaux de compagnie âgés ne nécessite pas de changement drastique. Par exemple, avec une détérioration de la santé dentaire, la consommation d'aliments secs peut devenir plus difficile. Présenter la nourriture sur un certain nombre de petits repas et ramollir avec un peu d'eau tiède peut aider à maintenir l'apport.

Avantages de l'alimentation d'un régime pour personnes âgées

En mettant l'accent sur le vieillissement en bonne santé, une tendance clé dans les régimes alimentaires adaptés à l'alimentation des personnes âgées est la supplémentation en ingrédients/nutriments pour soutenir la santé des articulations. Les suppléments tels que la moule à lèvres vertes (GLM) sont connus pour leurs propriétés anti-inflammatoires. Des études ont montré que le GLM est efficace pour soulager l'enflure et la douleur chez les chiens souffrant d'arthrose7,8. Le GLM a également été utilisé en plus de suppléments articulaires plus familiers tels que la glucosamine et le sulfate de chondroïtine. 9.

Complétant le désir de sources de protéines hautement digestibles pour les régimes alimentaires des personnes âgées, les régimes à base de poisson sont une tendance courante et présentent l'avantage supplémentaire d'être naturellement riches en acide eicosapentaénoïque (EPA) et en acide docosahexaénoïque (DHA). Il a été démontré que ces acides gras oméga-3 polyinsaturés à longue chaîne ont des propriétés anti-inflammatoires 10 et être bénéfique pour la santé des articulations 11.

Comme chez les humains, les chiens et les chats peuvent afficher un déclin progressif de leurs fonctions cognitives avec l'âge. Les dommages causés aux cellules cérébrales sont progressifs mais irréversibles, de sorte que les stratégies nutritionnelles pour un vieillissement cérébral sain peuvent être bénéfiques pour les animaux âgés. Il a été démontré que la supplémentation du régime avec de l'EPA et du DHA ainsi que des vitamines B, des antioxydants et de l'arginine fournit une approche nutritionnelle qui peut préserver et même améliorer la fonction cognitive chez les chats et les chiens âgés. 12,13.

Résumé

La nutrition peut jouer un rôle clé pour aider à vieillir en bonne santé. Les exigences variables du stade de la vie des seniors nécessitent un examen régulier des besoins alimentaires. À tout moment, le régime alimentaire doit relever les défis pour maintenir une masse musculaire maigre et une graisse corporelle optimale. Cependant, la nutrition peut également jouer un rôle dans la réduction des facteurs de stress physiologiques subis par nos animaux de compagnie âgés. En particulier, les régimes alimentaires pour personnes âgées peuvent contribuer à réduire le risque ou le taux de maladies liées à l'âge. En plus d'un régime alimentaire pour personnes âgées, un ajustement raisonnable à l'environnement et à la routine d'un animal vieillissant peut favoriser son bien-être. Des considérations telles qu'un nombre accru de postes d'alimentation autour de la maison peuvent aider à maintenir les rations quotidiennes.

Bibliographie

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3. Pérez-Camargo, G. Nutrition féline : quoi de neuf dans l'ancien ? Compenser. Continue. Éduc. Pratique. Vétérinaire. 26, 5-10 (2004).

4. Peterson, ME & Little, SE Cachexie, sarcopénie et autres formes de fonte musculaire : problèmes courants des chats âgés et gériatriques et des chats atteints de maladies endocriniennes. Sommet Purina Companion Animal Nutrition, Charleston, Caroline du Sud, 3-5 mai 2018 ; Peterson – Cachexie, sarcopénie et autres formes de fonte musculaire.pdf (purinainstitute.com)

5. Gunn-Moore, DA Considérant les chats plus âgés. Compenser. Continue. Éduc. Pratique. Vétérinaire. 26, 1-4 (2004).

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8. Bierer, TL & Bui, LM Waltham International Symposium : Amélioration de la nutrition des animaux de compagnie à l'âge adulte des signes arthritiques chez les chiens nourris de moules à lèvres vertes (Perna canaliculus) 1,2. J. Nutr. 132, 1634S-1636S (2002)

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12. Pan, Y., Kennedy, AD, Jönsson, TJ & Milgram, NW Amélioration cognitive chez les vieux chiens grâce à une supplémentation alimentaire avec un mélange de nutriments contenant de l'arginine, des antioxydants, des vitamines B et de l'huile de poisson. Fr. J. Nutr. 119, 349-358 (2018)

13. Pan, Y. et al. Amélioration cognitive chez les chats d'âge moyen et âgés avec une supplémentation alimentaire avec un mélange de nutriments contenant de l'huile de poisson, des vitamines B, des antioxydants et de l'arginine. Fr. J. Nutr. 110, 40-49 (2012).

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Emma Hunt, nutritionniste junior pour animaux de compagnie

Emma Hunt

GA Pet Food Partners Nutritionniste pour animaux de compagnie

Emma est titulaire d'un diplôme de premier cycle en comportement et bien-être animal et a ensuite obtenu une maîtrise en santé publique vétérinaire à l'Université de Glasgow. Par la suite, elle a travaillé dans l'industrie agroalimentaire pendant plusieurs années et a gardé son propre troupeau de moutons avant de rejoindre GA en 2021. Emma aime s'entraîner et concourir en femme forte, ou passer du temps avec son colley bien-aimé Lincoln.

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Article écrit par Emma Hunt